Time Out São Paulo

Formigas negras

Cem milhões de saúvas estão espalhadas por parques e jardins de São Paulo

O Brasil tem mais saúvas (Atta cephalotes) – encontradas apenas nas Américas – do que qualquer outro lugar do mundo. São mais de 40 espécies e, só no Estado de São Paulo, estima-se que haja 100 milhões destas formigas. Para vê-las, basta visitar áreas arborizadas, como o Parque da Cantareira.

Conhecidas como formigas negras, elas são guiadas pelo sabor e pelo cheiro. Além do surpreendente fato de elas carregarem um peso maior do que o seu, o mais incrível é o que estas sofisticadas agricultoras fazem com as folhas. Após o corte, a colheita é levada ao ninho da colônia, a aproximadamente cinco metros de profundidade, e resulta em um fungo – de nomenclatura ainda controversa, mas chamado de Leucoagaricus gongylophorus- , que o inseto come.

É um acontecimento único na evolução. Nenhum outro animal, exceto o homem, aprendeu a cultivar assim. E as formigas já trabalhavam no campo 50 milhões de anos antes dos humanos chegarem à revolução agrícola.

Escrito por Gibby Zobel
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